ABC da históriaheroicados Açores

Resumo da

História dos Açores

Tem curiosidade em saber quem descobriu os Açores? Quando foram descobertos os Açores e como foi feito o povoamentos dos Açores? Este artigo responde às suas perguntas.


Está documentado que os Açores foram descobertos por navegadores portugueses durante a segunda década do século XIV. Os historiadores discordam sobre se Diogo de Silves em 1427 ou Gonçalo Velho Cabral em 1431 foi o primeiro navegador a chegar ao arquipélago. No entanto, é consensual que a primeira ilha a ser avistada terá sido a ilha de Santa Maria, seguida da ilha de São Miguel. Essas duas ilhas que compõem o grupo oriental foram preparadas em 1431 e 1432 para serem habitadas com a libertação de animais. Os primeiros colonos terão chegado em 1439, enviados por ordem do Infante D. Henrique.

A ilha Terceira, que inicialmente se chamava de ilha de Jesus Cristo, foi a ilha que se seguiu. Desconhece-se a data exata da descoberta, mas sabe-se que o povoamento ocorreu por volta de 1450, atribuída a concessão da sua capitania pelo Infante D. Henrique ao Flamengo Jácome de Bruges.

A descoberta e povoamento das restantes ilhas do grupo central, bem como as ilhas do grupo ocidental, ocorreram mais tarde, já em pleno século XVI.

O povoamento das ilhas foi maioritariamente realizado por portugueses oriundos das zonas do Norte, Estremadura, Algarve e Alentejo, aos quais se juntaram mais tarde judeus, mouros, flamencos, genoveses, ingleses, franceses e escravos africanos na árdua tarefa de transformar as ilhas em lar.

O posicionamento estratégico dos Açores contribuiu para a ocorrência de momentos históricos relevantes a nível planetário. Em 1493, Cristóvão Colombo, no regresso da sua primeira viagem à América, fez escala nos Açores e desembarcou na ilha de Santa Maria para celebrar uma Missa de Ação de Graças na ermida de Nossa Senhora dos Anjos, cumprindo a promessa feita em alto mar de o fazer assim que chegasse ao primeiro lugar de solo firme cristão.

A história dos Açores é rica em episódios que revelam a heroicidade e adversidades de um povo na luta contra os elementos naturais, como erupções vulcânicas, terremotos, pragas agrícolas, doenças e longos períodos de isolamento, mas também na defesa do seu espaço, interesses, autonomia e nacionalidade, que inclui a luta contra piratas, guerras políticas e o apoio à causa liberal da guerra civil (1828-1834). Angra do Heroísmo, atualmente classificada como patrimônio da humanidade pela Unesco, foi duas vezes capital de Portugal.

De salientar o papel geopolítico importante que os Açores sempre representaram para Portugal. Ora como porto de abastecimento para os navios portugueses durante os Descobrimentos e a Carreira da Índia, bem como no época das colônias do Norte da África e das Guerras Liberais já mencionadas. Foi local de amaragem da primeira travessia aérea transatlântica. Mais recentemente, e no plano internacional, destaca-se ainda o estabelecimento de um importante centro de comunicações que serviu as tropas aliadas no decorrer dos conflitos bélicos da primeira e segunda guerras mundiais. Apesar de não ter participado da Segunda Guerra Mundial, também os Açores cederam aos Estados Unidos espaço para a construção de uma base aérea na Ilha de Santa Maria, que posteriormente foi transferida para a Ilha Terceira, ainda em funções na atualidade, Base Aérea das Lajes.

A riqueza da história dos Açores está bem patente no carácter e na cultura dos açorianos e açorianas, que muito se orgulham da sua herança histórica. Hoje é possível observar muitos remanescentes traços da história e da cultura em exposições museológicas, no artesanato e artefactos etnográficos, na música tradicional, na culinária e nas festas populares. Os Açores continuam a ser um destino turístico de eleição para aqueles que apreciam a natureza, a tranquilidade e a autenticidade, mas também para os que se interessam pela história e cultura da região, que é uma verdadeira joia no meio do Atlântico.

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