ABC de la historiaheroica de las azores

Breve

Historia de Las Azores

Está documentado que las Azores fueron descubiertas por navegantes portugueses durante la segunda década del siglo XIV. Los historiadores discrepan sobre si fue Diogo de Silves en 1427, o Gonçalo Velho Cabral en 1431 el primer navegante en llegar al archipiélago. Sin embargo, es consenso que la primera isla avistada fue la isla de Santa María, seguida de la isla de San Miguel. Estas dos islas que componen el grupo oriental fueron preparadas en 1431 y 1432 para ser habitadas con la liberación de animales. Los primeros colonos llegaron en 1439, enviados por orden del Infante D. Henrique.

La isla Terceira, que inicialmente se llamaba isla de Jesucristo, fue la siguiente isla en ser descubierta. Se desconoce la fecha exacta del descubrimiento, pero se sabe que la colonización tuvo lugar alrededor de 1450, atribuida a la concesión de su capitalía por el Infante D. Henrique al flamenco Jácome de Bruges.

El descubrimiento y colonización de las demás islas del grupo central, así como las islas del grupo occidental, ocurrieron más tarde, ya en el pleno siglo XVI.

La colonización de las islas fue mayoritariamente realizada por portugueses provenientes de las zonas del Norte, Estremadura, Algarve y Alentejo, a los que se unieron más tarde judíos, moros, flamencos, genoveses, ingleses, franceses y esclavos africanos en la ardua tarea de transformar las islas en hogar.

La posición estratégica de las Azores contribuyó a la ocurrencia de momentos históricos relevantes a nivel planetario. En 1493, Cristóbal Colón, al regresar de su primer viaje a América, hizo escala en las Azores y desembarcó en la isla de Santa María para celebrar una Misa de Acción de Gracias en la ermita de Nuestra Señora de los Ángeles, cumpliendo la promesa hecha en alta mar de hacerlo tan pronto como llegara al primer lugar de tierra firme cristiana.

La historia de las Azores es rica en episodios que revelan la heroicidad y adversidades de un pueblo en la lucha contra los elementos naturales, como erupciones volcánicas, terremotos, plagas agrícolas, enfermedades y largos períodos de aislamiento, pero también en la defensa de su espacio, intereses, autonomía y nacionalidad, que incluye la lucha contra piratas, guerras políticas y el apoyo a la causa liberal de la guerra civil (1828-1834). Angra do Heroísmo, actualmente clasificada como patrimonio de la humanidad por la Unesco, fue dos veces capital de Portugal.

De destacar el importante papel geopolítico que siempre han representado las Azores para Portugal. Sirvieron como puerto de abastecimiento para los barcos portugueses durante los Descubrimientos y la Carrera de la India, así como en la época de las colonias del norte de África y las Guerras Liberales mencionadas anteriormente. También fue el lugar donde aterrizó el primer vuelo transatlántico. Más recientemente, en el ámbito internacional, destaca la creación de un importante centro de comunicaciones que sirvió a las tropas aliadas durante los conflictos bélicos de la Primera y Segunda Guerra Mundial. A pesar de no haber participado en la Segunda Guerra Mundial, las Azores cedieron espacio a los Estados Unidos para construir una base aérea en la isla de Santa María, que posteriormente fue trasladada a la isla Terceira y todavía está en funcionamiento hoy en día como la Base Aérea de las Lajes.

La riqueza histórica de las Azores se refleja en el carácter y la cultura de los azorianos y  azorianas, que se enorgullecen mucho de su herencia histórica. Hoy en día, se pueden observar muchos restos de la historia y la cultura en exposiciones museísticas, artesanías y artefactos etnográficos, música tradicional, cocina y fiestas populares. Las Azores siguen siendo un destino turístico popular para aquellos que aprecian la naturaleza, la tranquilidad y la autenticidad, pero también para aquellos interesados en la historia y cultura de la región, que es una verdadera joya en medio del Atlántico.

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